Fifa: Plusieurs hauts responsables arrêtés pour des faits de corruptions

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Plusieurs hauts responsables de la Fédération internationale de football (Fifa)ont été arrêtés au petit matin, mercredi 27 mai, par la police suisse, rapporte le « New York Times ». D’après le quotidien, les forces de l’ordre sont arrivées à l’aube dans un hôtel luxueux de Zurich où séjournent des officiels de la Fifa. Toujours selon le journal, la justice américaine réclame leur extradition pour des faits présumés de corruption.

Ils sont visés par une enquête pour divers faits de corruption à partir de 1991, concernant notamment des attributions de Coupes du monde, les droits de diffusion à la télévision ou le marketing. Fraude en ligne, blanchiment et racket sont évoqués. Des documents ont été saisis et une procédure pénale ouverte contre X pour soupçon «de blanchiment d’argent et gestion déloyale» entourant les attributions des Coupes du monde de 2018 et de 2022. «La corruption était institutionnalisée», assure un enquêteur suisse. «Nous somme surpris de la période sur laquelle elle a duré et de l’étendue des secteurs de la Fifa concernés», ajoute-t-il.

Sepp Blatter épargné par l’acte d’accusation

Une dizaine de dirigeants sont concernés par cette vague d’arrestations. Parmi eux se trouve Jefferey Webb, vice-président du comité exécutif. Le fait qu’une majorité des personnes interpellées soient des responsables de la Concacaf (Confédération de football d’Amérique du Nord, d’Amérique centrale et des Caraïbes) permet leur extradition vers les Etats-Unis. Jack Warner, de Trinité-et-Tobago, a aussi été arrêté. Cet ancien président de la Concacaf avait été suspendu de toute fonction par la Fifa, en 2011, en raison d’affaires de corruption présumée, avant de démissionner. Par ailleurs, la justice américaine a lancé ce mercredi une perquisition du siège de la Concacaf, à Miami (Floride).

L’acte d’accusation cible 14 personnes, selon le «New York Times». Il comporte les noms de 9 responsables du football mondial, mais aussi de 5 responsables de marketing sportif. Ces derniers viennent des Etats-Unis et d’Amérique du Sud et sont poursuivis pour avoir fait transiter 150 millions de dollars (environ 135 millions d’euros) en échange d’accords médiatiques. Sepp Blatter n’est pas cité dans l’acte d’accusation. Toutes les personnes visées n’étant pas à Zurich, 6 ont été arrêtées.

C’est la nouvelle ministre américaine de la Justice, Loretta Lynch, qui a supervisé l’enquête pendant ces trois dernières années, alors qu’elle était procureur général à Brooklyn. Si le ministère, le FBI (la police fédérale américaine) et la Fifa se sont refusé à tout commentaire pour l’instant, le «New York Times» ajoute que plusieurs compétitions organisées en Amérique du Nord, du Sud et dans les Caraïbes auraient fait l’objet de corruption.

«Selon la demande d’arrestation américaine, l’entente relative à ces actes aurait été conclue aux Etats-Unis, où ont également eu lieu les préparatifs. Des paiements auraient transité par des banques américaines», précise un communiqué du ministère suisse de la Justice. Les interpellés vont être entendus par la police de Zurich. Ceux qui accepteront leur extradition feront l’objet d’une procédure simplifiée «par laquelle l’OFJ (Office Fédéral de la Justice) pourra sans délai approuver la demande d’extradition vers les Etats-Unis et l’exécuter. Pour celles qui s’y opposeront, l’OFJ priera les Etats-Unis de faire parvenir une demande formelle d’extradition à la Suisse dans le délai de 40 jours prévu par le traité d’extradition en vigueur», ajoute le ministère. (parisien)

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