NBA: Kobe Bryant annonce sa retraite au printemps prochain, triste nouvelle pour ses fans

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En fin de saison, la star des Los Angeles Lakers Kobe Bryant tirera sa révérence en NBA, a annoncé le joueur en conférence de presse dans la nuit de dimanche à lundi. « KB » mettra un terme à 20 ans d’une carrière hors norme.

C’est une page de l’histoire de la NBA qui se tournera dans quelques mois. Kobe Bryant, la star des Los Angeles Lakers, mettra un terme à sa carrière au printemps prochain, à l’issue de la saison 2015-16. Le joueur, âgé de 37 ans, l’a lui-même annoncé dimanche soir, en marge d’un match face aux Indiana Pacers.

« Cette saison est tout ce qu’il me reste à donner », a expliqué Bryant, l’un des joueurs les plus célèbres de la planète, dans une lettre ouverte rédigée sous la forme d’un poème. « Je suis prêt à laisser partir le basket », a-t-il poursuivi dans le texte publié sur le site internet The Players’s Tribune.

« Mon cœur peut accepter les critiques, mon esprit peut gérer les efforts, mais mon corps sait qu’il est temps de dire au revoir », a souligné l’emblématique numéro 24 des Lakers.

« Cher basket, tu as donné un rêve aux couleurs des Lakers à un enfant de six ans, je t’aimerai toujours pour cela, mais je ne peux plus t’aimer aussi obsessivement encore longtemps », a-t-il ajouté dans cette lettre ouverte.

Dans la foulée de cette annonce, le quintuple champion NBA (2000, 2001, 2002, 2009, 2010) avec les Lakers, a participé au match contre Indiana, devant 19 000 spectateurs évidemment mis au courant de cet événement. Les Lakers se sont tout de même inclinés 107 à 103 et ont ainsi concédé leur 14e défaite en seize matches. « Il n’y a pas de tristesse, j’ai tellement vécu de grands moments », a toutefois assuré « KB » lors d’une longue conférence de presse.

Durant sa carrière, il a été sacré meilleur joueur de NBA, ou MVP, en 2007-08 et collectionné les records et distinctions, comme ses 17 participations au All Star Game, le match annuel opposant les meilleurs joueurs de NBA.

Avec l’équipe des États-Unis, il a décroché deux titres olympiques, en 2008 et 2012, contribuant, comme la Dream Team de Michael Jordan et Magic Johnson en 1992, à faire exploser la popularité du basket à travers le monde.

Surnommé le Black Mamba pour sa redoutable et froide efficacité, Bryant est le troisième meilleur marqueur de l’histoire de la NBA, derrière deux autres légendes, Kareem Abdul-Jabbar et Karl Malone.

Ses statistiques durant les 20 saisons de sa carrière NBA sont affolantes avec des moyennes de 25,4 points, 5,3 rebonds et 4,8 passes décisives par match.

Vingt ans de carrière

À 17 ans, il est choisi en 13e position de la Draft 1996 par Charlotte qui, pour son plus grand malheur, le cède aussitôt aux Lakers.

Après avoir dominé la NBA dans les années 2000 avec trois titres consécutifs avec Shaquille O’Neal, puis deux autres avec Pau Gasol, Bryant et les Lakers voient leur étoile pâlir avec l’émergence de LeBron James, qui remporte deux titres avec Miami.

Depuis 2013, KB a accumulé les blessures graves qui l’ont empêché de disputer l’intégralité des trois dernières saisons.

L’enchaînement rupture du tendon d’Achille en avril 2013, fracture du plateau tibial du genou gauche en 2014 et déchirure de la coiffe des rotateurs de l’épaule droite en 2015 a laissé des traces.

Il entretenait depuis plusieurs mois le mystère sur ses intentions à l’expiration de son contrat en juin 2016.

Rio en ligne de mire ?

Mais le catastrophique début de saison des Lakers, qui n’ont signé que deux victoires en 15 matches, ses piètres prestations personnelles et son incapacité à supporter le calendrier infernal de la NBA l’ont convaincu qu’il était temps pour lui de raccrocher.

De plus en plus d’observateurs et d’anciens joueurs lui conseillaient publiquement d’arrêter les frais et de ne pas ternir sa prestigieuse carrière.

L’annonce de sa décision a été saluée par d’anciennes gloires comme Magic Johnson : « Il n’y aura jamais d’autre Kobe Bryant » ; le chanteur Justin Timberlake : « C’est l’un des véritables ROIS du basket » ; ou bien sûr le président de la NBA, Adam Silver : « Je veux le remercier pour son incroyable carrière et les souvenirs impérissables qu’il nous laissera ».

Icône publicitaire à travers le monde, sportif parmi les mieux payés de l’histoire (300 millions de dollars en salaires uniquement), marié et père de deux enfants, Bryant a eu affaire à la justice pour des accusations de viol en 2003 par une employée d’un hôtel dans le Colorado. L’affaire, réglée par un accord financier loin des tribunaux, a terni durablement son image.

Sauf incroyable sursaut des Lakers et improbable qualification pour les play-offs, son dernier match aura lieu le 13 avril au Staples Center de Los Angeles contre Utah.

Il pourrait toutefois s’offrir un dernier défi avec l’équipe des États-Unis lors des JO-2016 de Rio. Le président de la Fédération américaine lui a laissé la porte ouverte : « Cela serait un honneur pour moi », a admis le futur retraité. (france 24)

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