Taiwan: un séisme de magnitude 6.4 frappe la ville, une centaine de personnes toujours sous les décombres

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Les secouristes taïwanais sont toujours engagés, dimanche 7 février, dans une course contre la montre pour retrouver la centaine de personnes ensevelies sous les décombres des immeubles effondrés, au lendemain d’un puissant séisme à Taïwan. La secousse de magnitude 6,4, qui a frappé le sud de l’île samedi vers 4 h locales, a provoqué l’effondrement d’un ensemble résidentiel de 16 étages, dans la ville de Tainan.

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Le bilan de la catastrophe, qui a fait 18 morts, s’alourdit à mesure que les secours avancent dans leurs opérations. « Parmi les 132 personnes qui attendent désespérément d’être secourues, 103 sont enterrées très profondément. Il n’y a aucun moyen de les atteindre directement, c’est très difficile », a déclaré le maire de Tainan William Lai.

Au départ, les opérations de secours s’étaient plutôt bien déroulées mais le travail des sauveteurs est compliqué par le fait que deux immeubles ont été écrasés par deux autres immeubles voisins, a-t-t-il expliqué. « Comme le séisme a endommagé la structure de la totalité de cet ensemble, nous avons dû entreprendre des opérations pour consolider les [immeubles effondrés] avant de commencer à creuser », a encore déclaré Tainan William Lai.

Deux cent cinquante personnes secourues

D’après les archives locales, environ 260 personnes habitaient cet ensemble mais les autorités estiment que plus 300 personnes se trouvaient là au moment du séisme, en raison de l’approche des festivités du Nouvel An pendant lesquelles les gens se retrouvent en famille.

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Plus de 250 personnes ont été secourues, mais 18 n’ont pas survécu, selon le dernier bilan. Parmi elles, 16 se trouvaient dans l’ensemble résidentiel effondré, dont un nourrisson de 10 jours et deux autres enfants.

La secousse est survenue à une profondeur de 10 kilomètres, à 39 kilomètres au nord-est du port de Kaohsiung, la deuxième ville du pays, a indiqué l’institut géologique américain (USGS). Taïwan, proche de la jonction entre deux plaques tectoniques, est régulièrement touchée par des tremblements de terre. Une secousse de magnitude 7,6 sur l’échelle de Richter avait frappé l’île en septembre 1999, tuant quelque 2 400 personnes. (france 24)

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